역사를 주관하시는 하나님과 이 세상 역사의 궁극에 관해 자세히 설명한 책입니다.
  성경은 인류에게 가장 확실한 희망을 제시합니다. 그 성경의 주요 내용을 알기 쉽게 정리한 책입니다.
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제7과 공기와 건강

 
 

 콧노래를 부르며 소나무가 우거진 숲속을 걸어보세요. 금새 기분이 좋아지고 소화가 잘되어 배가 고파 음식이 먹고 싶어질 거예요. 아름다운 시골을 가면 자고 일어나기만 해도 몸이 상쾌해 집니다. 풍겨오는 풀 향기와 꽃향기들이 콧속을 자극하고 온 몸을 재생시키는 느낌을 줍니다. 길가의 측백나무에서 풍기는 피톤치드향은 피가 맑아지고 머리까지 개운해지는 경험을 선사합니다. 신선한 공기가 우리 몸속에 타고 들어 갈 때 전신이 춤을 추듯 재생 작용이 왕성해집니다. 이러한 공기는 우리에게 한시도 없어서는 안되는 필수 생명 요소입니다. 하나님께서 이렇듯 신선한 공기를 창조하셔서 우리 인간들이 숲속에서 짜릿한 행복을 만끽하며 건강하도록 하셨습니다. 혹이나 이 신선한 공기가 모자랄까봐 날마다 수많은 식물들에게 명령하시어 신선한 공기들을 한없이 공급하게 하시고 계십니다.

 얼마 전 프랑스에서 4명이 기구를 타고 공중으로 올라가기 시작했습니다. 얼마의 시간이 흐르면서 기구가 높이 오르자, 한 사람이 현기증을 일으켰습니다. '왜 이럴까?' 라고 서로 궁금해 하는 순간 또 다른 사람이 졸도하는 것이었습니다. 마침내 기구에 탔던 네 사람 모두 정신이 몽롱해지더니 졸도해 버리고 말았습니다.


왜 이런 현상이 발생했을까요? 다름 아닌 산소 부족 때문이었습니다. 지구를 감싸고 있는 기체층을 대기권(Atmosphere)이라고 합니다. 대기권을 구성하고 있는 기체를 대기라고 합니다. 대기는 주로 질소와 산소가 혼합된 기체로 이루어져 있으며, 그 외에 소량의 아르곤이나 탄산가스, 수증기, 기타 등이 함유되어 있습니 다. 그런데 이 대기권은 지구로부터 약 1,000km 상공까지이며, 대기의 98%는 약 32km 이내에 있습니다. 그런데 이 대기는 땅으로부터 올라갈수록 산소 층이 감소됩니다. 그래서 지표에서 멀리 올라갈수록 공기가 희박해지기 때문에 산소 부족으로 인한 현기증 등이 발생하는 것입니다.


 사실 모든 생명체는 이 대기권 안에서만 생명을 유지할 수 있습니다. 특히 사람의 경우는 더욱 그렇습니다.

 성경은 하나님이 인간을 창조하실 때, "땅의 흙으로 사람을 지으시고 생기를 그 코에 불어넣으시니 사람이 생령이 되니라"(창세기 2장 7절)라고 말씀하고 있습 니다. 사람에게서 이 생기가 떠나면 사람은 한 줌의 흙이나 먼지나 티끌로 사라지게 됩니다. 이 불어 넣어주신 생기는 바로 공기를 타고 폐로 도달하여 생명을 주는 산소들을 전신으로 공급하여 생명 현상이 일어나게 한 것입니다. 인간은 산소가 없이는 목숨을 지탱할 수 없습니다. 음식이나 물 없이는 여러 날 견딜 수 있지 만, 숨을 쉬지 않고는 단 몇 분도 견딜 수 없는 것이 인간의 연약성과 한계성입니다. 날마다 하나님의 생기의 은혜로 생명을 유지하고 있습니다. 물은 하루 2리터 정도 필요하지만, 공기는 10,000리터 이상 필요합니다. 공기는 생명 유지에 그만큼 필수적이며, 건강의 가장 중요한 요소라고 할 수 있습니다. 불어 넣어진 공기의 힘 에 의해 오늘도 우리의 생명이 유지되는 것은 신비한 창조주의 힘이라고 할 수 있습니다.
 
 어릴때 물 속에서 누가 더 오래 견디나 시합을 하던 시절이 떠오릅니다. 보통 30초가 되면 견디기 어렵고, 1분 정도 되면 대게 수면 위로 올라오게 됩니다. 잠수 부나 수영선수처럼 특수 훈련을 받은 사람은 3분 정도 견딜 수 있다고 합니다. 생리학적으로 5분 이상 산소 공급이 안 되면 뇌세포의 기능이 상실됩니다. 뇌의 기능이 떨어지면 몸의 기능도 제 역할을 할 수 없게 됩니다.

 왜 공기가 그처럼 중요할까요? 인체생리학의 세계적인 권위자인 가이톤 박사는 다음과 같이 설명하고 있습니다. 심장의 박동을 위해서는 반드시 우심방 윗부분에 위치한 동방결절이 필요합니다. 이것의 크기는 길이가 1cm이고, 넓이가 3mm인데 칼슘, 칼륨, 그리고 나트륨으 로 구성되어 있습니다. 이것은 규칙적으로 1분에 70, 80회 진동 혹은 -90밀리볼트의 전류를 발산하여 방실 결절로, 그리고 좌우 심실로 내려가 심장을 박동시키면, 이 심장이 전신에 영양과 산소를 운반하는 혈액을 공급하게 되므로 건강과 목숨을 유지하게 되는 것입니다. 이 동방결절은 뇌의 통제 없이 움직입니다.

 즉, 이것은 인간의 육체와 정신이 하나님과의 연결 없이는 그 기능을 발휘할 수 없음을 의미하는 것이지요. 환언하면 하나님의 생기 또는 하나님이 끊임없이 공급 하시는 공기를 마시지 않고서는 인간의 목숨이 끊어진다는 것입니다. 실제로 우리 가 공기를 흡입하면 산소가 심장으로 전달이 되고 심장은 모든 기관에 산소를 전 달하게 됩니다. 아무리 잘나고 건강한 사람도 이 공기의 공급이 끊어지면 삶은 끝이 나게 됩니다. 하나님께서 인간의 신체를 산소를 마시고 이산화탄소를 내보내면 서 체내 산도를 조절하게 하신 것은 생명은 인간의 힘에 의한 것이 아님을 매순간 깨닫게 하시려는 것입니다.

 동물이나 사람에게 가장 필요한 것이 공기입니다. 산소는 식물에 의해서 공급되고, 부족하면 물을 분해하여 산소를 보충시킵니다. 식물들은 탄소동화작용을 통해 대기 속의 탄산가스를 흡수하며, 그 대신 산소를 배출하므로 동물과 사람의 목숨을 지탱시킵니다.

 이 깨끗한 공기는 우리에게 평화로운 마음을 주고 건강과 에너지를 공급해주고 더러운 것들은 밖으로 배출하도록 도와줍니다. 파란 하늘을 바라보며 심호흡을 하게 되면 몸과 마음에 여유가 찾아오고 자연히 걱정과 근심에서 멀어집니다. 우리 집안에 녹색식물 화분을 놓아두면 여러 집안의 독소들이 중화되기도 합니다.

 일반적으로 호흡은 1분에 16~20회 정도 하게 됩니다. 호흡 시 공기는 우리의 기도를 거쳐 폐 속으로 시속 90km로, 그리고 재채기나 기침 의 경우 시속 1,200km까지 달린다고 합니다. 공 기 중의 속도와 비슷합니다. 1회에 400~500cc 의 공기를 호흡하는데 1분에 약 6.4리터, 하루에 약 10,000리터에 이릅니다. 어린아이는 복식호흡 으로 이 공기들이 폐의 가장 밑 부분까지 들어 가 폐의 순환되는 공기의 양이 많습니다. 그러나 나이가 들고 폐의 운동성이 떨어지면 호흡을 얕 게 하여 폐의 공기 잔류량이 많아져서 공기 순환 이 잘 되지 않는 것을 볼 수 있습니다. 그러므로 우리는 의식적으로라도 깊이 숨을 자주 들이마시고 길게 내뿜는 심호흡을 자주 하여야 됩니다. 우리가 약간 가파른 산이나 언덕을 오르면 이 현상은 자연히 오게 되므로 등산은 폐를 건강하게 하는데 아주 훌륭한 운동이라고 볼 수 있습니다. 이토록 신선한 공기는 우리의 건강과 밀접합니다.

 공기의 중요성에 대해 엘렌지 화잇은 약 100여년 전에 다음과 같이 강조했습니다.


"훌륭한 건강을 유지하려고 하면 피가 깨끗해야 한다. 왜냐하면 피는 곧 생명이기 때문이다. 적당한 음식을 공급하고 깨끗한 공기를 호흡하므로 피는 맑아지고 활기를 얻게 된다. 피는 신체조직의 각 부분에 생명과 활력을 가져다준다. … 좋은 피를 소유하려면 호흡을 잘해야 한다. 깨끗한 공기를 깊이 들이마시면 폐에 산소가 가득 채워지고 피는 깨끗해진 [그림 2] 호흡계 인체 내부 8 다. 그런 호흡은 피를 선명한 색깔로 만들게 되고 몸의 모든 부분에 생명의 흐름을 전달한 다. 좋은 호흡은 신경을 안정시키고 증진시키며 소화를 더욱 원활하게 해준다. 그리고 그 것은 안락하고 충분한 육체에 수면을 준다. … 앉아서 일하는 작업에 종사할 경우 구부러진 자세로 일을 하므로 좋지 못한 결과를 초래하는 일이 너무 흔하다. 그런 자세로 깊은 호흡을 하기란 불가능하다. 그리하여 얕게 호흡하는 습관이 곧 형성되어 폐가 팽창하는 힘을 잃어버린다. 그리하여 산소의 공급이 부족해진다. 그러므로 피는 천천히 공급되어 폐에서 버려져야 할 찌꺼기 곧 해로운 것들이 그대로 몸에 남아 있게 됨으로 피가 더러워 진다. 그러므로 폐는 수축되고 소화는 감퇴되고 심장은 약해지며 두뇌는 흐려지고 생각은 혼란해지고 우울한 정신이 깃들게 된다. 모든 신체 조직이 약해져서 병에 잘 걸리게 된다"
(치료봉사, 248~250).


 그러므로 우리는 대기 속에 있는 깨끗한 공기를 몸속에 잘 공급하기 위해 자주 환기를 시키고 바른 자세로 일하고 옥외 운동을 하여야 건강하게 살 수 있습니다.

"공기, 모든 사람이 소유할 수 있는 귀중한 하늘의 은혜는 만일 그대가 들어오는 것을 막
지만 않을 것 같으면 활기를 주는 그 영향력을 가지고 그대를 축복할 것이다. 이것을 환
영하고 그것을 사랑하는 마음을 계발시켜라. 그리하면 그것이 신경을 안정시켜 주는 귀한
일을 함이 입증될 것이다. 공기가 깨끗하게 보존되기 위해서는 끊임없이 순환되지 않으면
안 된다. 깨끗하고 신선한 공기의 영향은 조직을 통하여 피가 건전하게 순환하게 해준다.
그것은 몸을 생기 있게 해주고, 강하고 건강하게 해주는 경향이 있다. 그런가 하면 동시에
그 영향은 결정적으로 정신에 전달되고, 어느 정도의 침착과 안정을 준다. 그것은 식욕이
생기게 하고, 음식물의 소화를 더욱 완전하게 해주고, 충분하고 달콤한 수면을 취하게 해
준다"(치료봉사, 248~250).
 
 최근의 과학은 노화의 원인을 활성산소의 증가 때문이라고 결론을 짓고 있습니 다. 물론 활성산소의 증가는 여러 요인이 있겠지만, 잘못된 호흡법 때문일 수도 있습니다. 어린 아기는 호흡 시에 주로 복부가 움직입니다. 반면, 어른들은 가슴이 움직이는 경우가 많습니다. 전자를 '복식 호흡', 후자를 '흉식 호흡'이라고 합니다.이 흉식 호흡법은 산소를 충분히 효과적으로 공급할 수 없습니다. 사람은 나이가 들면 폐의 잔류량이 증가하게 됩니다. 효과적인 호흡법은 '복식 호흡'입니다. 이 호흡을 익힐 수 있는 몇 가지 방법은 다음과 같습니다.

첫째, 선 자세로 입을 다문 채, 8을 세면서 천천히 코로 흡입을 한다.
넷 쉴 때가지 호흡을 멈춘 후 그 후 고개를 숙이면서 입으로 9를 세면서 천천히 숨을 내쉰다. 마지막으로 재채기를 한다. 이것을 5~10회 반복한다(실시하는 동안 눈을 감고 마음속으로 경치를 감상하는 것이 더욱 효과적입니다.).
둘째, 누워서 하는 심 호흡법
베개 없이 평평한 곳에 일자로 눕는다. 두 발을 세운 후 9를 세는 동안 가슴 쪽으로 서서히 당 긴다. 그 후 10을 세는 동안 서서히 원래 자세로 돌아간다. 5~10회 반복한다(취침 전에 실시하면 숙면을 취할 수 있다.).
셋째, 의자에 앉은 자세 심호흡법
두 다리를 모으고 등은 의자 뒤에 바짝 붙인다. 가슴을 펴고, 고개를 뒤로 눕히면서 8을 세는 동안 서서히 코로 흡입한다. 다시 9를 세는 동안 서서히 입을 약간 벌리면서 숨을 내쉰다. 마지막은 재채기를 한다. 5~10회 반복한다(회의 시에 실시하면 효과적이다.).
 
 우리가 좋은 심호흡을 하게 되면 폐만 유익을 얻는 것이 아니라 전 장기에 유익이 됩니다.

 
 자세는 타고나는 것이라고 생각할지 모르지만 어릴 때부터 잘 훈련하면 크게 개선될 수 있습니다. 자세가 나쁘면 호흡기 질환이나 심장병, 요통 등에 훨씬 잘 걸린다는 사실이 알려져 있습니다. 좋은 자세란 <그림 1> 과 같이 똑바로 섰을 때 머리의 정수리와 내려뜨린 손의 가운데 손가락, 그리고 발의 복사뼈가 수직이 되는 자세입니다.

 
그러나 실제로 [그림 1]과 같이 크게 나누어 4종류의 나쁜 자세를 예 로 들 수 있습니다. 우리 나라에는 굽은 등으로 소위 새우등인 사람이 많습니다. 이런 자세는 호흡기병을 일으키기 쉽고, 요통이 생기기도 쉽 습니다. 위가 나쁜 경우도 많습니다.

 요통이 많기로는 스웨이백(말 등이 아래로 쳐져 들어간 모양)이 가장 심하며 서 구인에게 특히 많은 현상입니다. 여성들이 굽이 높은 구두를 신었을 때도 이런 자 세가 되기 쉽습니다. 가슴을 펴는 것이 좋다고 하며 등과 허리에 지나치게 긴장을 주는 것도 좋지 않습니다. 등이 오목하게 들어가거나 평평해져도 요통을 일으킬 수 있기 때문입니다. 자세는 어려서부터 바로잡아야 하지만 지금부터라도 늦지는 않았습니다. 다음 순번에 따라 해 보십시오.





 이렇게 하루에 한번, 3회 정도 실시하면 자세 교정에 상당히 도움이 될 것입니다. 아무리 애써도 허리가 벽에 잘 닿지 않는 사람은 위를 보고 똑바로 누워 무릎 을 굽혀서 가슴에 대고 흔드는 운동부터 시작할 수 있습니다. 단, 이 방법은 전후로 굽은 사람에게는 효과가 있지만 양옆으로 구부러진 척추측만증(脊椎側彎症) 과 같은 경우에는 의사의 지시를 따라야 합니다.
 
 호흡에는 두 종류가 있습니다. 외호흡과 내호흡입니다. 외호흡은 바깥 공기가 폐포까지 가는 호흡이요, 내호흡은 폐포에서 세포 내의 미토콘드리아(에너지 발전 ? ? ? ? ? ? 12 소)까지 가서 산화한 후 에너지원으로 변하는 것을 의미합니다. 그런데 신생아는 약 40회, 5세 이상은 약 20회, 성인은 약 13~20회 호흡을 합니다. 물론 호흡에는 자세도 중요하지만 공기의 신선도는 더욱 중요합니다. 대기 중의 산소 비율은 21% 입니다. 이것이 15~19%까지 감소하면 집중력이 약해지고, 8% 이하에서 7분 이상 경과하면 목숨이 위태로워집니다. 그러므로 호흡이 3분간 중지되면 의식을 상실 하게 되고, 15분 이상 지나면 뇌세포가 파괴되어 의식불명이 되고, 15분 이상 경과 되면 뇌 세포가 파괴되면서 목숨이 위태로워집니다. 그러므로 오염된 공기에서의 심호흡은 도리어 건강을 해칠 수도 있습니다. 특히 공장 지대나 교통량이 많은 대 도시에서는 무의식중에 발암물질 등을 흡입하게 됩니다.

 특히 간접흡연의 폐해(옆 사람의 흡연으로 인한 폐해)는 더욱 심각합니다. 세계 보건기구(WHO)에서는 1976년 "흡연으로 발생되는 환경오염으로부터 비흡연자를 보호하는 것이 보장되도록 고려할 것"을 각국 정부에 권고하기로 결의한 바 있습니다. 최근에는 우리나라를 비롯하여 지구촌 구석구석에서 간접흡연의 폐해로부 터 선량한 시민들을 보호하기 위해 공공장소와 버스정류장, 나아가서 길거리에서의 흡연을 금하는 법이 제정되고 있습니다.

 간접흡연이 얼마나 해로운지를 보면 흡연하는 부모 밑에서 자란 아기의 폐렴 및 기관지염에 걸릴 가능성이 비 흡연 부모 밑에서 자란 아기의 2~3배에 달하는 것 으로 나타나 있습니다. 소아 천식의 발생률은 대기 오염과 흡연의 복합 정도에 따라 가정에서 피우는 담배의 개비 수가 많을 수록, 그리고 간선도로에 가까울수록 많아 진다는 사실을 알게 되었습니다(그림 2).



 담배 연기는 주류 연기(직접 폐로 들 어가는 연기)와 부류 연기(불이 붙은 담배 끝에서 나오는 연기)로 나눌 수 있습니다. 그 두 가지 연기의 독성 물질 농도를 보면 부류 연기 쪽에 오히려 더 많이 함유되어 있는 것을 알 수 있습니다(그림 3). 타르가 2~3배, 니코틴이 2~3배, 벤조피렌이 3.7배, 니트로소아민이 52배, 암모니아가 46배, 일산화탄소가 4.7배, 질소 산화물이 36배 등으로 담배에서 피어오르는 연기는 생각 이상으로 공기를 오염시키고 있습니다.

 일본 국립 암센터 역학부장 히라야마(平山雄) 박사의 저서 '유행하는 담배 병'에 따르면, 남편이 하루 20개비 이상의 담배를 피우는 경우 그 아내가 간접흡연으로 폐암에 걸릴 가능성은 비흡연자의 아내에 비해 2.08배나 높다는 것입니다. 특히 가정 이외에 간접흡연의 기회가 적은 농촌 지역의 경우에는 간접흡연으로 폐암이
발생하는 비율이 4배나 더 높은 것으로 나타났습니다. 이렇게 되면 담배의 문제는 개인의 문제가 아니라 사회의 문제이며, 담배는 주변 사람에게도 무차별 피해를 주는 위험물인 것입니다.

 오염 지역보다 실내가 더 해로울 수 있습니다. 공기 오염은 공장 지대나 차량이 붐비는 곳에만 있는 게 아닙니다. 미국 환경청 조사에 의하면 건축 자재에서 나오 는 라돈 때문에 연간 13만 명의 폐암 환자 중 5% 이상이 관련되어 있다고 보고했습니다. 세계보건기구와 환경보호협회에 따르면 건강을 해치는 실내 공기 오염에 대해 사람들이 너무 무관심하다고 개탄합니다. 그런데 실내의 공기 오염이 실외보 다 2~5배 높다는 결과가 나왔습니다. 확실한 것은 교통량이 심한 지역보다 밀폐 타르 2~3배 니트로사민 52배 니코틴 2~3배 암모니아 46배 벤츠피렌 3.7배 질소산화물 2.6배 일산화탄소 4.7배 [그림 3] 부류 연기 속 독성물질 14 된 실내가 공기가 더 오염되었다는 것입니다.

 주요 오염원으로 콘크리트, 벽돌, 대리석 등에서 방출되는 라돈 가스(폐암 유 발), 특정 단열재나 섬유 등에서 나오는 포름알데히드(호흡기 및 피부 질환), 슬레 이트, 석고보드 등에 들어 있는 석면(석면폐증, 폐암), 가스난로나 가스레인지에서 나오는 질소 화합물(호흡기질환), 냉장고, 에어컨 등에서 나오는 레지오넬라균 등 이 문제가 되고 있습니다. 각종 가구 냄새, 버리지 않은 쓰레기, 세제 냄새, 가스 렌지 냄새, 기타 카펫 먼지, 의복이나 이불에서 나오는 먼지 등은 대표적인 실내 오염원이라고 볼 수 있습니다. 부엌에서 1시간 정도 가스 불로 요리를 하는 경우 도심의 공기 오염 3배에 해당하는 일산화탄소, 이산화질소 등의 오염 물질이 발생 합니다. 공중 보건에서는 실내 오염을 상위 5위에 넣기도 할 정도로 심각하다고 볼 수 있습니다.

 항상 실내 공기를 신선하도록 하기 위하여 자주 환기를 시키고 모든 냄새나는 오염원들을 제거해 주어야 합니다. 그리고 생활에 가장 적당한 습도 40~60%를 유지하도록 하는 것도 또한 중요합니다. 좋지 않은 냄새는 우리의 뇌에서 감정 센 터를 자극하여 혈압이 오르고 뇌파의 변화가 오게 하고 피부의 온도가 오르고 근육 긴장과 심박동이 빠르게 합니다. 인쇄업을 하시는 분들이 마스크를 쓰지 않고 계속 일을 하거나 세탁업을 하시는 분들이 독한 냄새에 늘 노출되어 있으면 납중 독이나 원인 모를 질병으로 고생하게 됩니다. 또한 새집으로 이사한 후에도 이유 없이 아플 수가 있습니다.

 '자연은 실제로 우리에게 날마다 아름다운 그림을 그려 준다.'고 러스킨은 말했 습니다. 아름다운 공기와 아름다운 환경으로 가득 찬 오아시스 같은 집안은 실제 로 대뇌의 활동을 증진시키고 스트레스와 긴장감을 완화시키고 혈압과 맥박을 정 상으로 하며 피곤을 없애주기도 합니다. 정신적인 안녕으로 좌절감을 극복하게 해 줍니다. 햇빛이 잘 들고 자연 경관이 좋은 공기를 지닌 실내 환경은 주의 집중력을 높이고 근심을 없애주고 직업의 만족도를 높이고 일반적인 안녕을 줍니다. 학생들 에게는 성적을 높이고 학습 문제들이 줄고 자신감과 자존감이 생기며 학습에 참 가하고자 하는 욕구를 높여 줍니다. 신선한 공기 속에서는 박테리아와 바이러스 들이 자랄 수 없을 뿐 아니라 소화가 잘되고 뇌와 심폐 기능이 증가하게 됩니다. 집안에서 풍기는 나쁜 냄새들을 제거하고 신선한 공기로 채우십시오.

 실내 공기 오염을 근본적으로 차단하기는 어렵지만 세심한 주의를 하면 개선이 가능합니다. 창문을 활짝 열고 자주 환기를 시키고 쓰레기나 오염물은 바로바로 버려 악취가 나지 않도록 합니다. 그리고 세탁소에서 찾아온 세탁물들은 바람이 잘 통하는 곳에 두었다가 보관합니다. 이렇게 될 때 우리의 몸과 정신은 더욱 건강 해질 수 있습니다. 몸에 흡입된 산소의 80%는 뇌에서 소모됩니다. 특히 뇌의 시상 하부는 산소가 부족한 경우 제 기능을 발휘할 수 없습니다. 반면, 충분하면 시상 하부의 지시에 의해 흉선에서 다이모신이라는 호르몬이 분비됩니다. 그러므로 대기 중에 산소가 풍부해야 심호흡의 효과가 최대한 발휘되는 것입니다.
 
 실내에는 포름알데이드, 톨루엔, 자일렌, 에틸벤젠, 스틸렌, p-디클로벤젠 등의 오염 물질들이 아주 많이 있습니다. 특별히 새집인 경우는 그 양이 더욱 많다고 할 수 있습니다. 아래의 사항들은 실내에서 발생되는 공기 오염원들입니다. 그러므로 자주 밖으로 나가 심호흡을 하고 운동을 하면 더욱더 폐활량이 증가하고 더욱 신선한 공기를 몸속으로 들여올 수 있습니다.




 세계 장수 마을의 공통점은 맑은 물과 공기인 사실이 속속들이 밝혀지고 있습니다. 훈자와 빌카밤바와 오키나와가 그렇습니다. 맑은 공기가 건강과 장수에 영 향을 미친다는 연구 결과들이 나오고 있습니다. 두 그룹의 쥐를 물이 담긴 유리 관 속에 넣은 후, 미로를 만들어 출구 쪽으로 나가게 했습니다. 자연 속에서 생활 한 쥐는 17초 만에, 공기가 탁한 굴속의 쥐는 54초 후에 출구를 찾아 나갔다는 것 입니다. 또한 산소 부족이 암을 유발시킨다는 사실을 연구하여 1931년 노벨의학상을 수상한 독일의 오토바르부르크에 따르면, 암의 전이를 측정하는 수치가 높을 수록 산소 부족이 심각했습니다.

 또한 피톤치드는 스트레스와 통증 감소와 고혈압에 효과가 있습니다. 나아가서 항균 효과와 살균 효과가 있다는 사실이 속속들이 밝혀지고 있습니다.

 상기와 같이 다양한 기능을 하는 피톤치드가 도심보다는 농어촌이나 산림, 또는 해변에 더 풍부하다는 사실입니다. 특히 시냇물이 흐르는 숲속이 더 풍부합니다. 그 이유는 나무가 미생물로부터 자신을 보호하기 위해 살균 물질인 피톤치드를 뿜어내기 때문입니다. 이집트의 미이라의 방부 효과도 바로 이 피톤치드 때문으로 추측되고 있습니다.

 건강을 위해 도심보다는 숲이 울창한 시골에 살아야 한다는 것이 서울대학교 산림과학부의 연구에서 밝혀진 바 있습니다. 서울 시내의 공기에는 산소가 20.5%, 시외는 21.5%, 그리고 강원도 숲은 22%였다는 것입니다. 또한 복잡한 지하철역 근처에는 피톤치드가 거의 함유되어 있지 않았다는 것입니다. 맑은 공기가 풍부했던 에덴동산의 분위기를 자아내는 숲속이나 자연에서의 생활이 건강과 장 수에 필수적임을 1962년 티 지 란돌프(T. G. Randolph) 박사에 의해 발표된 바 있습니다. 그는 발표에서 옥내와 옥외의 공기 오염도 차이는 8배나 만성병을 유발 시킬 수 있음을 강조한 바 있습니다. 왜냐하면 숲속에는 피톤치드와 함께 음이온이 풍부하기 때문입니다.

 천연계 혹은 시골이나 숲속에서의 옥외 생활이 건강과 장수에 필수적임을 100 여 년 전에 엘렌 지 화잇은 다음과 같이 강조한 바 있습니다.

"천연계는 하나님이 선사한 의사이다."
"깨끗한 공기, 상쾌한 햇빛, 아름다운 꽃과 나무들, 과수원과 포도원들, 이런 환경에서의
옥외 활동은 건강을 증진시키는 불로불사의 명약이다. 옥외 생활은 많은 병약자가 필요로
하는 유일한 약이다. 그 영향은 유행적인 생활, 육체적, 정신적, 영적 능력을 약화시키고
파괴하는 생활 때문에 생긴 질병을 치료하는데 강하다. … 소나무의 강한 향기, 수지 삼
나무와 전나무의 향기에는 생명을 증진시키는 특성들이 있다. 그런 나무들을 무자비하게
베어 버려서는 안 된다. 그런 나무들이 많은 곳은 그대로 보존하고 적은 곳은 더 심도록
하라"(교회 증언 7권, 90쪽).
 


 이상과 같이 공기의 중요성은 다양 합니다. 아무리 신선한 공기라 할지라 도 자신이 호흡하지 않으면 아무 소용이 없습니다. 신선한 공기를 위해 자 주 창문을 열고 자주 산으로 들로 나 가고 심호흡을 하는 것은 무엇보다도 중요합니다. 하나님께서 인류에게 선 물로 주신 신선한 공기를 들이 마시면 서 감사를 넘치게 하면 대뇌의 활동 은 더욱 증진되고 몸과 마음의 활력은 눈에 보이게 좋아질 것입니다. 일 찍이 예방의학자 엘렌 지 화잇은 영혼 의 호흡에 대해 이야기 했습니다. 날 마다 숨 쉬는 것과 같이 우리에게 공기를 주어 생명을 유지하게 하신 하나님께 기도하고 우리의 연약한 몸과 마음을 하나님께 맡기라고 했습니다. 사도 바울은 데살로니가에 보내는 편지에서 '쉬지 말고 기도하라'고 편지했습니다.

 공기가 좋은 곳에 있는 데도 숨이 막힐 정도로 답답하십니까? 앞이 캄캄하 여 아무것도 보이지 않을 때가 있습니까? 아무 생각 없이 하늘만 바라보고 한숨 만 나오십니까? 이것은 우리의 정신 건강을 지켜주는 마음의 산소 부족 증상입니 다. 나에게 오늘도 값없이 신선한 공기를 공급하셔서 산소로 충만한 혈액을 만들 어 주시는 그분께 애원 하십시오. 성경 예레미야 33장 3절에는 "너는 내게 부르짖 으라 내가 네게 응답하겠고 네가 알지 못하는 크고 비밀한 일을 네게 보이리라"고 말씀하십니다. 우리의 곁에 계시고 우리를 가장 아름답게 보시며 모든 문제의 해결자가 되시겠다고 하십니다. 위대한 일들이 우리의 간구하는 기도와 함께 역사로 나타날 것입니다.

 우리는 생애의 순간순간마다 결정이 필요합니다. 어려운 문제가 산 너머 산처럼 쌓일 때가 있습니다. 기가 막힌 아이디어가 필요할 때가 있지만 생각이 나지 않습니다. 어디 가야 좋을지 아무것도 모를 때가 많습니다. 이때 모든 문제의 해결의 열쇠를 주시며 기도를 하라고 하나님은 우리에게 속삭이십니다. 기도는 하늘 창 고를 여는 믿는 사람의 손에 있는 열쇠입니다. 늘 숨 쉬는 것과 같이 기도하면 행복이 보입니다. 길이 보입니다. 온 하늘을 창조하시고 신선한 공기를 이 지구에 꽉 채우신 그분의 방법이 우리를 인도하게 됩니다.

 일이 잘되어 갈 때도 기도해야 합니다. 인간은 변덕이 심하여 잘되면 내 탓이요, 잘못되면 조상 탓으로 돌립니다. 그러므로 교만하지 않기 위하여 늘 겸손히 무릎 을 꿇고 모든 영광을 하나님께 돌려야 합니다. 잘난 척 하다 보면 뒷맛이 씁쓸합 니다. 그러나 늘 감사와 찬송을 그분께 돌리면 우리의 마음이 늘 평안해지고 하 늘로부터 오는 산소 같은 혈관 청소의 정결함이 우리의 얼굴을 빛나게 할 것입니 다. 일이 어렵든 잘되든 기도하면서 하나님과 교통할 때 우리는 하나님의 자녀로 이 어려운 세상에서 승리하는 삶을 살게 될 것입니다. 숨 쉬지 않으면 살 수 없듯 이 영혼의 호흡, 기도는 짧지 않은 인생에서 늘 천국 생활을 하고 하나님의 사랑 을 듬뿍 체험하게 합니다. 선택은 우리의 것입니다. 어느 것을 선택해야 행복할까요? 오늘도 각자에게 질문을 던지고 답을 찾아보시기 바랍니다.
 
 
수고 하셨습니다.
그럼 이제 공부하신 내용에 대한 문제를 풀어 보시겠습니까?
   
 
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